Histoire de la marque Waterman

L’histoire nous fascine tous et lorsqu’il s’agit de l’histoire des géants de l’industrie du stylo, nous sommes encore plus intrigués. L’article d’aujourd’hui révèle certaines des étapes les plus importantes de l’histoire de Waterman. Cela dit, rejoignez-nous pour un voyage dans le temps et découvrons ensemble quelques passages de l’histoire.

Avant d’entrer dans les détails, je souhaite vous donner un petit aperçu de l’entreprise. Waterman a une vaste histoire et est l’un des fabricants de stylos les plus reconnus au monde. Comme vous le savez peut-être aujourd’hui, l’entreprise est basée à Paris, en France, mais elle n’y a pas été fondée. À l’époque de 1884, elle a été créée à New York par Lewis Edson Waterman et l’histoire qui se cache derrière, qu’elle soit vraie ou fausse, est au moins intéressante et inspirante à la fois.

De courtier d’assurance à inventeur

On raconte que tout a commencé avec un stylo-plume défectueux que Lewis Waterman, alors courtier d’assurance, a utilisé pour signer un contrat important. Le stylo à réservoir qu’il a utilisé n’a pas réussi à écrire, laissant beaucoup d’encre sur le contrat. Un événement aussi malheureux a conduit M. Waterman à élargir ses recherches sur l’amélioration du stylo plume en concevant une alimentation pouvant être adaptée au stylo. Cette invention lumineuse s’est avérée être une meilleure idée que les réservoirs qui fuyaient énormément des modèles déjà existants sur le marché.

Le premier stylo Waterman

L’approche à alimentation multiple impliquait une rainure dans l’alimentation qui permettrait l’entrée d’air au fond de la rainure et trois fentes étroites. Des bulles d’air étaient aspirées et forçaient doucement l’encre du corps à travers les fentes en un flux uniforme jusqu’à la pointe du stylo. Appelé The Regular, le premier stylo plume de la marque Waterman avait un design intéressant souligné par des accents en bois. Breveté en 1884, le stylo plume bénéficiait d’une garantie de 5 ans. Des sources affirment que Lewis Waterman vendait quatre ou cinq stylos par semaine la première année. Chaque stylo était équipé de plumes en or obtenues auprès de fournisseurs réguliers et les composants en caoutchouc vulcanisé étaient fabriqués dans une usine du Connecticut qui a été achetée plus tard pour la Waterman Pen Company.

Un vendeur ne perd jamais ses compétences

En 1885, Lewis Waterman avait déménagé son entreprise de stylos à Lower Broadway et avait lancé une campagne publicitaire sous le nom de « Ideal Pen Company » (entreprise de stylo idéale) et avait utilisé ses compétences commerciales pour développer des stratégies de marketing comprenant des témoignages inventifs pour ses stylos : « Cela ne salit jamais les doigts », « Il est toujours prêt, sans aucun martèlement ni secousse ». En 1900, l’entreprise participe à l’Exposition universelle de Paris où elle reçoit une médaille d’or pour ses produits.

L’homme derrière le succès international de Waterman

A la mort du fondateur en 1901, son neveu reprend l’entreprise. Ce fut un moment important pour Waterman et à partir de ce moment-là, l’entreprise connut un véritable succès international. C’est le neveu de Waterman qui a fait de Waterman le plus grand producteur mondial de stylos-plumes et le leader du marché au début du 20ème siècle.

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Le début du 20ème siècle voit Waterman se démarquer par de nouvelles innovations : à cette époque, on introduit le clip sur le capuchon et différents mécanismes de chargement sont testés pour équiper les stylos.

En 1903, l’entreprise a introduit un mécanisme de pompe spécial appelé remplisseur à pompe qui a été remplacé sept ans plus tard par le remplisseur à manchon. Puis, en 1915, le remplisseur à levier remplace tous les systèmes précédents. Même si le début du 20ème siècle représente la période dorée pour Waterman, la marque n’a apporté que quelques innovations dans l’industrie du stylo plume et n’était populaire que pour la qualité et la fiabilité de ses stylos.

Ce fait a conduit l’entreprise à une période de dépréciation qui s’est également reflétée dans les ventes. En 1927, l’entreprise développa un nouveau modèle de stylo en ébonite pour concurrencer le Parker Duofold qui était en celluloïd, occasion à laquelle Waterman créa pour la première fois un nouveau code couleur pour l’identification des plumes. Jusqu’alors, les plumes étaient identifiées par leur numéro de taille.

Les premiers stylos plume en celluloïd de Waterman

En introduisant les modèles Patrician en 1929, la marque Waterman a lancé les premiers stylos-plumes en celluloïd, parmi les modèles les plus rares du marché, avec des motifs uniques et colorés. Deux modèles dignes de mention sont l’Onyx et le Moss Agate qui, même s’ils étaient incroyablement beaux et bien construits, n’ont pas connu de grandes ventes en raison de leur coût plutôt élevé et de leur production limitée pour cette période.

Le modèle Hundred Year : une véritable innovation

Ce stylo introduit en 1939 en collaboration avec le designer industriel John Vassos a marqué la transition vers un design légèrement plus moderne contrairement à l’approche traditionnelle à laquelle Waterman était habitué. Même s’il constituait une nouveauté intéressante pour le marché, il fut complètement éclipsé par le succès du Parker 51, deux ans plus tard.

Le déclin de l’entreprise et les compétences de Jules Isidor Fagard

Avec l’introduction et le succès croissant du stylo à bille, l’entreprise se dirige vers un sérieux déclin, si bien qu’en 1954 la société américaine d’origine est liquidée et les usines de production sont vendues à BIC en 1959 pour la production de stylos à bille. C’est Jules Fagard et sa branche française Waterman, largement autonome (créée en 1926 sous le nom de JiF Waterman) qui perpétuent le nom de Waterman. Si ce n’était pas lui, le nom aurait complètement disparu.

L’avenir de Waterman après la direction de Fagard

Après la direction de Fagard, c’est le géant américain Gillette qui a acheté Waterman en 1987 et a vendu tous les stylos dans des magasins discount partout aux États-Unis. Puis, vers 2000, Newell Rubbermaid a acheté la gamme de produits d’écriture Gillette. Cela dit, Parker, Waterman et d’autres marques sont désormais sous la direction de Newell Rubbermaid.